Jeho první role ve filmu přišla ve snímku Kathryn Bigelowové Nemilovaná (1982). Od té doby účinkoval ve více než 100 filmech – v Hollywoodu (Anglický pacient, Hořící Mississippi, Spider-Man) i v nezávislých amerických produkcích (Americké psycho, Hvězdy nám nepřály, John Wick). Pracoval také v zahraničních produkcích, točil s Theo Angelopoulosem, Wimem Wendersem či Antonem  Corbijnem. Na kontě má i mezinárodní divácký hit Prázdniny pana Beana.

Willem Dafoe si vybírá filmové projekty založené na různorodosti rolí a umožňující pracovat se silnými režisérskými osobnostmi. Natáčel s Wesem Andersonem (Život pod vodou, Grandhotel Budapešť, Fantastický pan Lišák), Martinem Scorsesem (Letec, Poslední pokušení Krista), Spikem Lee (Spojenec), Julianem Schnabelem (Miral, Basquiat). Pracoval také s Paulem Schraderem, Davidem Cronenbergem, Abelem Ferrarou, Davidem Lynchem, Williamem Friedkinem, Wernerem Herzogem, Oliverem Stonem nebo Larsem von Trierem.  

Dvakrát byl nominován na Oscara, za filmy Četa a Ve stínu upíra, rovněž byl nominován na Zlatý globus. Kromě toho obdržel např. Cenu losangeleských filmových kritiků a Independent Spirit Award.

MFF Karlovy Vary uvede jako poctu Willemu Dafoeovi snímek Abela Ferrary Pasolini (2. 7., 22:30, Velký sál hotelu Thermal) a Scorseseho drama Poslední pokušení Krista (3. 7., 23:00, Letní kino).

Zdroj MFF KV  Foto -AP-